保全安排增強香港仲裁優勢

香港律政司表示,《關於內地與香港特別行政區法院就仲裁程序相互協助保全的安排》的簽訂和成功落實,不但增強香港作為亞太區主要法律和爭議解決中心的優勢,促進具內地因素的國際合同當事人選擇香港作為仲裁地,也有助吸引仲裁機構在港落戶和管理仲裁案件。

截至2022年9月30日,香港仲裁機構在保全安排下已向29所內地法院提交82宗保全措施申請,所涉及的資產總值約205億元人民幣。

香港與內地積極開拓在仲裁方面的司法互助領域,已經簽訂三項安排,首先是1999年的相互執行仲裁裁決安排;第二,在2019年訂立的保全安排;第三,在2020年優化執行仲裁裁決的補充安排。

上述第二項的保全安排在2019年4月2日簽署,並在同年10月1日實施,容許以香港作為仲裁地並由指定仲裁機構管理的仲裁程序當事人可向內地法院申請保全措施,包括財產、證據及行為保全。目前,在保全安排下獲香港認可的合資格仲裁機構有六間。

對於香港來說,在法律層面,保全安排並沒有改變香港的現行仲裁法規。香港的《仲裁條例》(第609章)以聯合國國際貿易法委員會《國際商事仲裁示範法》為基礎,對於臨時措施和初步裁令有詳細規定。根據《仲裁條例》第45條,香港法院可以經過申請就域外仲裁發布臨時措施。即是說,在保全安排以前,內地仲裁當事人已經可以向香港法院申請臨時措施。

但在整體發展層面,保全安排增強香港作為亞太區主要法律及爭議解決中心的優勢,對接國家的十四五規劃。香港也是第一個內地以外司法管轄區及現時唯一一個普通法司法管轄區受惠於保全安排下的便利。在「一帶一路」框架下,保全安排大大促進具有內地因素的國際合同當事人選擇香港作為仲裁地,以及有助吸引國際知名仲裁機構在香港落戶及管理仲裁案件。

國際仲裁最大的優勢之一是易於跨境執行,適時的保全措施是仲裁裁決得到執行的最有效方式。保全安排實施前,除了海事仲裁程序以外,內地法院不能對包括香港在內的域外仲裁提供保全協助,導致被執行人有機會於仲裁程序進行時在內地銷毀證據或轉移財產,以致最終的仲裁裁決未能有效執行。保全安排為香港仲裁當事人帶來重大便利,不論當事人的國籍及居住地,只要指定香港為仲裁地和選用合資格仲裁機構,均可透過在內地申請司法救濟措施,有助尋求公義及維護自身法律權益。

尤其在疫情影響下,對於受到延期的仲裁程序,保全安排更能滿足當事人對保全措施殷切的需求,為裁決的執行提供保障。有案例顯示,內地法院迅速高效處理保全申請,甚至在申請受理當天已經完成審批過程。保全安排的成功實踐,實在有賴於法院、仲裁機構和當事人的支持及積極參與。

保全安排實施三年以來獲廣泛應用,截至2022年9月30日,香港仲裁機構在保全安排下已向29所內地法院提交82宗保全措施申請,當中77宗屬於財產保全申請,兩宗屬於證據保全申請,三宗屬於行為保全申請。所有保全申請所涉及的資產總值為約205億元人民幣。至今,內地法院已就保全申請作出54宗裁定,50宗獲批的申請全屬財產保全,涉及財產總值約133億元人民幣。申請的數量及總額足以證明保全安排獲得各界充分肯定,確實惠及兩地仲裁使用者。